Medio Ambiente

COVID-19, Cambio climático ... y cambiar el mundo, juntos

COVID-19, Cambio climático ... y cambiar el mundo, juntos

 Nuestro planeta enfrenta su mayor desafío, y no es el coronavirus. Asbjørn Halsebakke, Gerente de Producto de Yaskawa Environmental Energy / The Switch, reflexiona sobre cómo una mayor acción política podría ayudar a la industria marítima a alcanzar sus objetivos ambientales más ambiciosos.

¿Por qué la crisis climática no ha provocado la misma respuesta urgente de los gobiernos mundiales que la pandemia del coronavirus? Cuando se enfrentan a la terrible amenaza de propagación viral, los líderes nacionales desde Boris Johnson a Narendra Modi y de Donald Trump a Xi Jingping, han introducido rápidamente medidas de emergencia, como nunca antes habíamos imaginado, y mucho menos experimentado. Grandes sectores de la economía se han cerrado, el comportamiento público y la interacción se han transformado, literalmente de la noche a la mañana.

El mundo de hoy es irreconocible desde hace unas pocas semanas. Hay mucho que lamentar acerca de esos cambios, pero también algo para aplaudir en la velocidad y el impacto de la respuesta internacional. Los líderes nacionales, políticos, empresas y consumidores escucharon a los expertos, entendieron la amenaza y se movieron para mitigarla de todas las formas posibles. Se han aprobado políticas impensables sin dudas, con enormes paquetes de ayuda acordados, mientras que las preocupaciones financieras y comerciales simplemente se dejan de lado a medida que adoptamos colectivamente el modo de supervivencia.

Es, mirándolo desde otro punto de vista, extraordinariamente impresionante.

Una crisis existencial

Permítanme enfatizar ahora: no estoy minimizando el peligro de Covid-19 y tengo una gran simpatía por todos los afectados, de alguna manera, por esta crisis.
Pero plantea la pregunta: ¿por qué los gobiernos y la comunidad internacional no pueden responder al problema del cambio climático con un nivel de compromiso similar? Esta es la emergencia número uno del mundo: una crisis existencial para la humanidad que amenaza nuestra supervivencia. Y no se trata solo de la sostenibilidad a largo plazo de la sociedad ... los impactos ahora, hoy, están a la vista de todos.

Por ejemplo, la Organización Mundial de la Salud estima que siete millones de personas mueren cada año debido a la contaminación del aire. Siete millones. El mismo organismo informa que entre 2030 y 2050 se producirán 250,000 muertes adicionales cada año como resultado directo de un mayor calentamiento global, en relación con factores como el estrés por calor y la desnutrición. Y eso es antes de que lleguemos al aumento del nivel del mar, los incendios forestales, el clima extremo y, bueno, la lista continúa.
Nuestro mundo se está muriendo. Y nosotros somos los que lo estamos matando. ¿Y cuál es la respuesta de aquellos en el poder?
Compárelo, si puede incluso visualizarlo, en relación con la actual crisis de salud.
Está claro, seguramente, que hay que hacer algo.
 
Apoyando a nuestra industria
Como motor principal del comercio mundial y habilitador que nos permite acceder a los recursos y la riqueza de nuestro espacio oceánico, la industria naviera tiene un papel clave que desempeñar. Necesitamos cambiar nuestra industria si queremos ayudar a cambiar el mundo.
El trabajo está en marcha. La OMI ha establecido el objetivo ambicioso, pero crucial, de reducir las emisiones de GHC en un 50% (en comparación con los niveles de 2008) para 2050, con el objetivo general de eliminarlas por completo. Esto debe ser aplaudido, pero también debe ser apoyado.

Cuando hablo con los armadores, generalmente los encuentro ansiosos por introducir tecnología verde, ayudar a reducir las emisiones y trabajar hacia una industria más sostenible. Pero, francamente, no pueden hacer esta transición solos. Ellos necesitan ayuda.

La industria naviera es un mercado duro y notoriamente intensivo en capital. El reacondicionamiento de soluciones ecológicas puede no ser la primera prioridad cuando está luchando por mantenerse a flote o adelantarse a la competencia en un mercado feroz. Al mismo tiempo, los astilleros de nueva construcción generalmente no se ajustarán a la mejor solución ambiental para un buque a menos que el cliente los presione, se adaptarán al que ofrezca el mayor margen. ¿Y quién puede culparlos?

Por lo tanto, la industria requiere asistencia clara, estratégica e impactante para cumplir sus elevados objetivos. Necesita que los gobiernos y los reguladores intervengan y entreguen la política y los instrumentos que facilitarán el cambio verde ahora ... porque este es un asunto que no esperará.

Habilitando el cambio
Cuáles deberían ser esas medidas está abierto al debate. Los impuestos sobre embarcaciones con bajo desempeño ambiental alentarían la adopción de mejores soluciones, mientras que los ingresos de esos impuestos podrían usarse para apoyar el desarrollo e instalación de nuevas tecnologías. Regulaciones más estrictas requerirían cumplimiento, pero tal vez la carga financiera podría trasladarse al gobierno, de la misma manera que están proporcionando ayuda en este momento, con subvenciones verdes o acceso a fondos que dependen del cumplimiento de criterios ambientales estrictos.

La investigación sobre combustibles verdes sintéticos, una vacuna contra la contaminación, podría acelerarse y contar con un respaldo centralizado, mientras que la tecnología que ya está disponible y probada hoy en día, como las baterías y los sistemas híbridos, podría fomentarse para la eficiencia inmediata y el aumento de emisiones en la flota mundial actual.

Buque de hidrogeno en construcción en la Unión Europea

Las nuevas construcciones con tecnología a prueba de futuro, capaces de utilizar cualquier fuente de combustible, como The Switch DC-Hub, podrían incentivarse para los propietarios, asegurando que tengan la capacidad de cumplir con todas las regulaciones futuras y mezclas de combustible, para un cumplimiento a largo plazo y una eficiente navegación.
Estas son medidas relativamente modestas que podrían traducirse en enormes beneficios ambientales para nuestra industria, la sociedad y el planeta. Solo necesitamos comenzar.
 
Llamada a la acción

La crisis ambiental es más abstracta que su hermana del coronavirus, por lo que es más difícil imaginar las consecuencias individuales directas para todos y cada uno de nosotros. Lamentablemente, es posible que no podamos hacerlo hasta que sea demasiado tarde, hasta que hayamos pasado el punto en que nuestras acciones puedan lograr un cambio significativo.

A pesar de esta crisis a corto plazo, debemos tratar de no perder de vista nuestro futuro a largo plazo. E incluso para tener uno, necesitamos acción de nuestra industria, con el fuerte apoyo de gobiernos y reguladores de todo el mundo. Ese será el factor decisivo.

Podemos hacer esto si trabajamos juntos. Y, si la pandemia ha demostrado algo, se demuestra que ciertamente somos capaces de hacerlo, logrando cosas extraordinarias en escalas de tiempo notablemente ajustadas.

Los mayores desafíos requieren las mejores respuestas, y no existe una amenaza mayor que el cambio climático. Es hora de que los que están en el poder respondan. El mundo lo exige.
Fuente: Marine Link, por Asbjørn Halsebakke, traducción de Globalports



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